Du Natural Guide à Viatao

Viatao est une entreprise de l’économie sociale : elle se donne pour objectif, à travers une action entrepreneuriale centrée sur la publication de guides de voyage, de promouvoir un tourisme durable. Créée en 2008 par des passionnés du voyage , elle a repris l’esprit et la méthode de la collection Natural Guide.



Un guide pour encourager les bonnes pratiques

Le Natural Guide est né à Bali en 2002. « Je venais de passer trois ans à travailler sur l’éco-certification, ou ecolabelling,du bois tropical, explique Anne Gouyon, la fondatrice. Cette démarche consiste à donner un label (celui du FSC, Forest Stewardship Council) à des produits venant de forêts gérées de manière durable, respectueuses de l’environnement et des populations locales. J’ai pu constater l’efficacité de cette démarche sur le terrain : motivés à vendre leur bois à des acheteurs européens de plus en plus responsables, les gestionnaires de forêts améliorent sensiblement leurs pratiques. La consommation responsable, ça marche ! Habitant alors à Bali, j’ai eu l’idée d’appliquer la même méthode au tourisme : créer une collection de guides de voyage qui guiderait les touristes éco-conscients vers les opérateurs les plus responsables, pour encourager à améliorer les pratiques. »



Une structure au départ associative


Pour créer le premier Natural Guide consacré à Bali, Anne Gouyon a fondé, avec l’aide de plusieurs amis français et indonésiens, en particulier Jean-Marie Bompard, un ethnobotaniste amoureux de l’Indonésie, et Nena Soeprapto, une spécialiste du développement local, une association basée en Indonésie, la fondation Bumi Kita , qui s’est également investie dans l’aide aux communautés après le Tsunami de 2004.

Cette structure associative a permis de recueillir les fonds nécessaires au développement de la collection Natural Guide : il a fallu en effet créer, avec l’aide d’organismes locaux comme l’Indonesian Ecotourism Network ou l’association Bina Swadaya, une méthode d’éco-notation adaptée pour évaluer les pratiques des opérateurs touristiques.  Le soutien du Ministère des Affaires Etrangères, de l’Union Européenne, de l’International Finance Corporation, du WWF et de sponsors comme Body Shop ont permis ce long travail de préparation, qui s’est doublé d’un travail de formation des acteurs locaux (ateliers de formations au tourisme durable pour les PMEs et les collectivités locales). Les premiers guides ont été publiés en anglais par Equinox Publishing, et en français par Pages du Monde.



Le passage à l’entrepreneuriat


La collection s’est ensuite développée en Thaïlande grâce au dynamisme d’Eléonore Devillers, qui a rejoint l’équipe Natural Guide dès 2005 et est aujourd’hui le pilier de Viatao ! Comme en Indonésie, le soutien de l’Union Européenne a permis d’adapter la méthode au contexte local, en coopération avec le WWF et l’Université de Chulalongkorn, tout en développant également des formations pour les acteurs locaux.

Une fois la méthode bien en place est apparue la volonté de développer la collection... ce qui nécessitait le passage à une structure entrepreneuriale, le but étant qu’après ce travail initial, la collection s’auto-finance et soit rentable par elle-même. C’est ainsi qu’est née Viatao, et que sont nés les guides Tao, plus légers, dont la production répond mieux au besoin d’un développement rapide. Pour plus d’efficacité, Viatao a pris en main le travail d’édition des guides, tout en conservant une collaboration avec Pages du Monde pour la diffusion des guides via les réseaux de diffusion deCED et de distribution de Dilisco, qui nous assurent une place en librairie !


Une démarche tourisme responsable validée


Aujourd’hui, Viatao continue son développement à travers les Natural Guide et les guides Tao, qui ont reçu en 2009 les Trophées du Tourisme Responsable de Voyages-SNCF, une validation du sérieux de notre démarche.




















Et demain ?

Nos défis à venir ? Publier plus de guides grâce à de nouveaux outils de collaboration avec les auteurs, développer des partenariats pour assurer notre développement, continuer à promouvoir le tourisme durable par la présence à des salons et conférences et par l’expertise, développer notre présence web pour permettre à plus de lecteurs d’accéder au tourisme durable... et élargir les publications au-delà du domaine strict des guides de voyage, en conservant l’esprit Viatao, une aventure lancée avec la collection Livres à agir.


Vous avez envie d’écrire sur votre destination préférée ? Vous avez envie de mettre votre talent au service d’un monde nouveau, où voyage rime avec découverte, responsable et plaisir ? Viatao recrute régulièrement, contactez-nous !